喝酒入睡為什麼是不好的習慣

許多人習慣喝酒入睡,美國成年人有20%習慣在睡前喝些酒。許多人以為只要不狂飲,睡前喝點酒無傷大雅。但其實,喝酒入睡對「睡眠結構」影響很大,偶一為之沒關係,如果變成習慣,長期下來,對身體健康並不好。

喝酒會讓前半段睡眠的入睡速度加快、深度睡眠增加、減少作夢,所以會有「好睡」的錯覺。但喝酒入睡會有以下這些缺點:

  • 提早起床:酒精會讓你在後半段睡眠,很容易一直醒來。酒精在血液裡吸收快,很快讓你有感覺;但代謝也快,很快就讓你睡眠變得不穩定。
  • 酒精會造成血管擴張,皮膚變得溫暖,接著開始流汗。而夜間盜汗,又會影響你的睡眠品質。
  • 酒精會讓你的肌肉放鬆,而咽喉的肌肉放鬆,會讓你的打鼾聲音變大。如果你原本就有類似呼吸中止症的問題,這會加重你的病情。
  • 酒精有利尿劑功能,這會讓你睡到一半想上廁所,有時還不止一次。這當然會影響睡眠品質。利尿加上前述的盜汗,容易讓人陷入脫水狀態。
  • 喝酒會抑制作夢,但人類有許多生理功能必須靠作夢來維持穩定。喝越多酒抑制作夢的作用越明顯。

曾有人做研究,同一個人連續測量睡眠的「自律神經功能」兩天,一天有喝酒,一天沒喝。當然啦,有喝酒的那天,自律神經功能一定較不好。長期喝酒,就算一天只喝一兩杯,還是會增加癌症風險,加快老化。

而綜合上述幾點,喝酒會降低睡眠的「恢復力」。睡飽一夜,應該會讓你有恢復精神、恢復體力的作用。但喝酒會讓你即使睡很久,也沒有睡飽的感覺。有人研究統計,喝一點酒,會降低睡眠的恢復力9.3%。中等酒量會降低24%。大量喝酒會減少39.2%。

更有意思的研究結果是:喝酒對睡眠負面影響,對年輕人還比中老年人大。所以並沒有「年輕人喝酒比較沒有關係」這回事。

因為失眠來診所求診的病人,有許多已經經歷過靠喝酒入睡的階段,覺得並沒有更好、或知道長期靠喝酒並不好。當然,如果靠吃安眠藥、鎮靜劑入睡,也還是有藥物副作用,但比起靠喝酒,就是「兩害相權取其輕」了,先藉助藥物入睡,之後再漸漸減少藥量。事實上,酒精的依賴性,比起多數入睡藥物是更強的,所以靠喝酒入睡,很容易越喝越多。

凡事過量幾乎都沒好事。喝酒可以放鬆心情、增進人際關係,有時也可以幫助忘卻一些煩惱。但天天喝酒就不好,常靠喝酒入睡也可能會越來越糟糕。當你覺得自己好像越來越依賴酒精時,或許就需要求助了。

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