能改變你命運的心理書反而沒人看,推薦「正向思考不是你想的那樣」

前陣子出版社拿一本談「心智對比」(mental contrasting)的書稿給我寫導讀,截稿日前我越看越有興味。這是一本很實用的書,「心智對比」是很實用的技巧。我到Psychology Today查詢,有許多國外心理學專家談「心智對比」的文章,所以應該不會太偏門。

看完書稿,我在臉書上感嘆,有些實際上很實用的心理學書籍,在台灣反倒賣得不好。讀者喜歡速成,喜歡「看爽」的書,但許多心理學的技巧,需要長時間的演練。就如同我常推薦病人報名「正念解壓」的營隊,學費要好幾萬,歷時兩、三個月的課程,真正有耐心去學的人實在很少。

以下是我寫給出版社的序文,供大家參考。當然,看這篇導讀是不夠的,把這本書看完也是不夠的,你如果希望對你的人生帶來正面影響,你得按照書裡的方法每天練習。你的人生,你希望能改變到什麼程度,你自己想想看吧。

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《祕密》在二○○六年席捲全球書市好一陣子,讓「正向思考」的信仰飆到最高。但二○○八年金融風暴,讓大家沉澱下來後,才發現,這依舊是個貧富差距愈來愈大的世界,支撐社會福利的政府財政瀕臨崩潰,中產階級向下流動的威脅愈教人恐慌。這時,人們開始反省,「信念」的力量其實有限,由「失控的正向力量」帶頭,學術界與意見領袖們紛紛發表反思「正向心理學」的言論。

「想像」,的確可以產生一些科學還無法完全解釋的力量,但未必是你所想要的方向。雖然人類對自己大腦的瞭解有限,但一百年前的心理學家就已發現,透過嚴謹的研究設計,我們可以找出能改善某些精神症狀或心理障礙的「認知行為療法」,並編成手冊、SOP化,讓未曾親眼目睹過的治療師也能按表操課。只是,這些改變大腦的技術,必須倚賴研究反覆驗證,以及治療師的經驗反饋。

以「想像的力量」來說,的確,一些腦科學的研究發現,光是「想像」,我們就可以讓大腦相關區域的血流量跟著增加、活躍起來,產生跟實地演練類似的反應。連小老鼠都會在夢裡想像自己在跑迷宮,第二天就能更快找到隱藏的食物。但如果是較複雜、有一定難度、無法直接達到的目標呢?

本書作者歐廷珍教授透過研究,告訴我們一個讓人高興不起來的答案:正向的幻想,會讓大腦產生我們彷彿已經把事情做完的感覺,然後就失去在現實世界繼續把事情完成的動力。「做完的感覺」會讓我們心情愉快,但無法改變未來可能面對的困境。

許多正向心理學的研究告訴我們,幻想過去曾經歷的美好人事、風景,的確有可能讓心情變好、整個人放鬆起來。如果我們的目標是想練瑜珈、氣功、讓身體放鬆,這些正向幻想的確有用。但如果我們希望一步一步過關斬將、攀登高峰,那我們就不能只是想像自己在山上看到雲海的快樂。

為了找出確切可行、適合一個人單獨演練、又能有正面效益的「幻想方式」,歐廷珍教授不斷測試她稱之為「心智對比」(mental contrasting)的思考訓練流程,構思、測試超過一百種研究。這本書不斷告訴我們她的研究設計與結果,讓我們能針對未來要面對的難題,來設計適合自己的「心智對比」練習。歐廷珍指出,已經有不少她的讀者每天早上起床第一件事情,就是針對最近會發生的事情操練「心智對比」。常看自我成長書籍卻覺得收穫不大的讀者,不妨試試歐廷珍教授的心法。

以我的觀點來解讀「心智對比」,就是要「面對現實」。如果我們連一丁點「正向幻想」的能力也沒有,可能會對宇宙、對人生極度灰心,或許連存活下去的動力都沒有。但「正向幻想」的目標,必須根據過去自己的成就與客觀環境來訂定,才不致於成為麻痺自己的空想。

歐廷珍教授提出「心智對比」理論的貢獻,在於告訴我們「負面思考」的重要性。她論證我們要想像實現目標時可能遇到的障礙,搭配合理的「正向幻想」,才能創造最大的效益。多數人並不反對「負面思考」,但歐廷珍值得欽佩的是,她違反二十幾年前的時代潮流,累積符合科學社群標準的研究,讓我們能相信「心智對比」確實有用,不像「心想事成」,只是一句空泛的祝福。

「心智對比」的概念也能廣泛運作在其他場合。比如說,面對經濟衰退與政府財政危機的台灣,總統的國慶或元旦致詞,可以先描述幾年內有機會達成的政策目標,然後誠懇告訴人民,台灣在經濟成長上遭遇的危機。檢視許多白手起家成功人士的前半生,「設定合理目標,但凡事做最壞打算」,說不定是他們的最大共同點。不論是企業管理或教育訓練,都可嘗試把「心智對比」放在許多例行程序。

我在Google搜尋「mental contrasting」,已經可找到數千個相關的PDF檔案。大家可以善用搜尋,觀摩一下心智對比如何運用在各個不同領域,包括減少各種身體病痛。這本書是入門的基礎知識,熟讀之後,我們可以繼續延伸閱讀來自助、助人,或許可以讓你所處的世界多些真實的快樂吧。



陳豐偉醫師任職於高雄「快樂心靈診所」,將持續在此發表《愛情腦科學》《科普》《書評書介》三類文章。歡迎加入「說故事的陳豐偉」粉絲團(但以目前臉書策略,追蹤個人帳號比加入粉絲團更能收到新增文章)。

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