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消化不良、脹氣、腸躁,擾人的功能性腸胃問題

功能性腸胃問題(FGID, Functional gastro-intestinal disorder)困擾全世界超過十億人口。肚子常常不舒服,消化系統感覺怪怪的,脹氣、腹瀉、腸躁、異常蠕動、亂排氣、莫名胸痛、灼熱感、喉嚨梗塞、腸道阻塞、一下就飽,但是在醫院檢查找不出明確的問題,頂多就是輕微的胃潰瘍或胃炎。估計超過30%成年人有「功能性腸胃問題」,但絕大多數說不出這名詞。[……]

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睡飽飽才能顧好腸胃

第一次來看診的病人,如果有些身體症狀(如頭痛、頭暈、胸悶、腹脹、酸痛),但對工作、生活還沒有立即、重大的影響,沒有強烈的負面、自殺意念,有時我會跟病人說,一步一步來,先搞好睡眠,有些症狀或許就會改善,就不見得需要吃太多藥物。[……]

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普拿疼可以改善拿到好人卡的心痛?研究說是,但請不要這麼做喔

在常用藥物裡,最奧秘、最常被誤解的藥物,莫過於電視廣告裡常出現的「普拿疼」。「普拿疼」的成分是「乙醯胺酚」(acetaminophen),在台灣流行的「普拿疼」其實是「學名藥」,美國原廠藥名是「泰諾」(Tylenol)。藥廠的行銷太厲害了,讓台灣人一直把「普拿疼」當原廠藥看待,其他如「利克痛」、「伯樂止痛」、「派抑痛」等台灣同成分藥名就很少人記得。在台灣民眾的口語裡,「普拿疼」已經成為止痛藥的同義詞。

這全世界銷售量最大的藥物,直到現在,還是無法確認,它的解熱、鎮痛效果,核心的作用機轉是什麼。認真說,乙醯胺酚確實可以讓你在發燒時降低體溫,也可以減少疼痛的不適感。但我們朗朗上口,稱之為「普[……]

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歐巴馬健保為什麼會壓垮希拉蕊選情—-請珍惜台灣醫療與健保!

《1》

從兩個數字,來看歐巴馬健保(ObamaCare,全名是Affordable Care Act,「可負擔健保法案」),為什麼無法為民主黨贏得美國總統大選。第一個數字是9.5%,這是ObamaCare強制中小企業主為專職員工納保時,可要求員工從薪水中扣除的比例。

9.5%!在抗議ObamaCare對農民工的影響時,一位西班牙移民說:「我每天辛辛苦苦摘柑橘,一小時十美元,我要養一大家子人,我有很多開銷,要我從微薄的收入裡再拿9.5%出來,我辦不到!」

美國隔壁的加拿大看病不用錢,住院不用錢,只有到健保藥局領藥時需要部分負擔,州政府還補貼超過收入上限(約3%)的藥費。加拿大人從薪[……]

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殘酷是人類社會的真相–「債的歷史」小導讀

我常在網路上推薦「成與敗,亞洲國家的經濟運作之道」,「屍速列車」風靡台灣時,我摘錄書裡關於韓國的篇章,許多人分享。現在蔡依澄醫師也加入推坑行列。不過我在看「成與敗」時,其實是跟「債的歷史」差不多同一時間。這兩本書可以相互呼應,只是「債的歷史」架構很大很龐雜,不容易介紹。

「債的歷史」有兩篇推薦序,第一篇作者是經濟系主任,第二篇是文化評論人。他們從經濟學、佔領華爾街運動的角度來談「債的歷史」。不過,「債的歷史」作者大衛・格雷伯是人類學家,他旁徵博引,讓我們瞭解人類行為的基本模式。

「債的歷史」用蠻大篇幅說明為什麼人類會成為「奴隸」?人類被當成奴隸又是多普遍的事情?答案是非常普遍,而且[……]

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能改變你命運的心理書反而沒人看,推薦「正向思考不是你想的那樣」

前陣子出版社拿一本談「心智對比」(mental contrasting)的書稿給我寫導讀,截稿日前我越看越有興味。這是一本很實用的書,「心智對比」是很實用的技巧。我到Psychology Today查詢,有許多國外心理學專家談「心智對比」的文章,所以應該不會太偏門。

看完書稿,我在臉書上感嘆,有些實際上很實用的心理學書籍,在台灣反倒賣得不好。讀者喜歡速成,喜歡「看爽」的書,但許多心理學的技巧,需要長時間的演練。就如同我常推薦病人報名「正念解壓」的營隊,學費要好幾萬,歷時兩、三個月的課程,真正有耐心去學的人實在很少。

以下是我寫給出版社的序文,供大家參考。當然,看這篇導讀是不夠的,把[……]

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古日本是古漢人殖民地?這不是農場文喔。推介「日本史的誕生」

岡田英弘是對蒙古、滿州、東北亞(韓日)歷史頗有深究的日本學者,我蠻常買他的書。最近台灣出版的「日本史的誕生」雖然是舊著,但還是能讓對這些議題不熟悉的讀者驚喜,原來歷史這麼有趣。

岡田英弘首先告訴我們的是,要懷疑歷史書。古代史書的編撰往往有政治目的,日本第一本歷史書「日本書紀」,是為了建立「日本」的國家觀念,在寫書之前(西元六八一年)的故事,可以當作神話。

而提到日本的「三國志之魏志倭人傳」呢?岡田英弘認為可信度比「神話」高,但這依舊是政治角力的結果。三國志作者陳壽必須考慮到當權者司馬家族的立場,為晉朝打下根基的司馬懿,曾經略東北、韓半島(這時還沒有韓國),跟他競逐權力的曹爽曾經略西[……]

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健保部分負擔,歐洲先進國家怎麼做?國家免費醫療,就一定好嗎?

《1》

健保署打算提高台灣健保醫院看診的部分負擔,自然又引起一些爭議。不多說,我們看看歐洲怎麼處理這些問題。

2008年金融風暴讓全世界驚覺經濟體系的脆弱,到現在歐洲經濟尚未看到復甦前景。而中國開發速度放緩,讓原本火紅的原物料輸出國跟著衰退。除了美國一枝獨秀外,多數國家都走上縮減開支的路。

每個國家的健保、公醫制度都不太一樣,部分負擔的設計五花八門,有一篇最近發表在Health Affairs的研究,統計從2006到2013年,歐洲十一個國家五十五歲以上人民,健保部分負擔(cost sharing)金額的變化。根據通膨調整後,答案是,這十一個歐洲國家,五十五歲以上人民的部分負擔,[……]

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揮舞長劍、長出獠牙,只為了能跟妳生小孩—-「動物的武器」好書推薦

動物演化最大的力量,是為了跟雌性有交配的機會?在某些環節,確實如此。許多雄性生物除了要躲過掠食者的突襲,還得吸引或霸佔雌性的交配機會,基因才能傳承下去。有時為了一親芳澤,雄性生物得持續進行「軍備競賽」,長出更長的前臂、更尖的獠牙、誇張的大鹿角。這些用來戰勝其他雄性的武器,常會耗掉太多資源。有一天,環境改變,這些對生存不利的雄性象徵,或許就會讓族群滅亡。

「動物的武器」在講動物的「軍備競賽」,三分之二篇幅用來分析「性擇」,因為性擇有最大的驅力來讓生物長出越來越誇張的武器。書裡最有趣的故事是「長臂天牛」與「擬蠍」。長臂天牛有一對很大的前肢,形狀像是筷子,在最大雄性個體上可長到近40公分。這麼[……]

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看病不用錢而且什麼都看的加拿大,後來怎麼了?

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輕鬆好讀的台灣推理小說「懸案追追追」

當我翻開「天地無限」(這是作者的筆名)新出版的「懸案追追追」,我第一個想法是:這本書應該賣得動,問題是,怎麼賣呢?

這是一本輕鬆、易讀、很好入口的推理小說,很適合用來消磨週末時光,也可以帶到度假旅館泡在浴缸裡閱讀。這本書有長篇小說的架構,有統一的主題,書裡的解謎者快速地連續解決好幾件社會案件,也等於讓讀者在一天時間內看完好幾個解謎故事。

看「懸案追追追」有點像小時候看日本多湖輝的「頭腦體操」,一個個有點玄機、認真想不會太難、但通常大家想個十幾秒就放棄想要看解答的情境題,可以帶來連續不斷的娛樂效果。看到一半、休息一下,明天繼續翻,也不會讓閱讀的感覺中斷。

但,這本書要賣給誰?這[……]

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世界將要大變化,小小的健保部分負擔算什麼?

前幾天在蘋果日報論壇,看到學者紀駿輝、李卓倫聯名發表的「部分負擔:追求正確目標的錯誤手段」,文內提到:「加拿大的健保拒絕所有形式的使用者付費,包括定率與定額部分負擔和自付額」。看到這句,我腦海想著,難道兩位學者看到的,是另一個平行世界裡的加拿大嗎?我讀到的加拿大健保制度,明明就以高額的「藥品部分負擔」聞名衛福界啊。[……]

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你不知道的麥當勞與迪士尼

「一口漢堡的代價」(八旗文化出版),是我近期看過最精彩、涉獵範圍廣泛、說實在也很好看的調查報告。這本書很耐看,內容足夠我寫不只一篇書介。這一篇,先從迪士尼講起。

一九九六年,迪士尼跟麥當勞簽署為期十年的全球行銷協議。這兩家大公司彼此很對胃口,一來他們是廣受爭議的「兒童行銷」的好伙伴,另外,迪士尼的崛起,靠的是「動畫創作生產線化」,壓低成本、大量生產,跟麥當勞的崛起一樣。迪士尼跟麥當勞有一致的企業經營理念。

迪士尼創辦人華特.迪士尼享有非常棒的全球知名度與聲望。不過,他一開始創辦的,是畫家的「歡樂工廠」。他追求如同「福特汽車」的嚴密分工模式,畫家不用畫出完整場景,而是分配到界定相當清[……]

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一見鍾情有可能嗎?

遇見一個人二十秒,就深深為他吸引,渴望跟他認識、或得到他的關懷與擁抱?這有可能嗎?心理學家說,這當然有可能。這是真愛嗎?比起許多認識多年後結婚然後外遇、暴力不斷的婚姻,一見鍾情當然也是真愛。只是,就如同其他愛情,一見鍾情也會遭遇挫折、也可能在持續幾個月後感覺如夢初醒。

先講好的一面。事實上,「一見鍾情」的浪漫關係,如果能持續、好好地經營,未來的發展,不會比緩慢、漸進的愛情來得差。因為,即使是單向的一見鍾情,也表示某人的外表、裝扮、形象,深深得到另一個人的大腦喜愛。這喜愛或許是基因決定,或許受到後天教養的影響,總之是個在大腦已經成形、不容易改變的大腦迴路。

「一見鍾情」,就表示某個人[……]

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PM2.5空氣污染讓你大腦變小也變老,通常也變笨

前幾天看到一份去年的研究說,長期暴露在俗稱PM2.5的空氣污染底下,會讓年長女性的大腦「白質」(white matter)萎縮,縮小的體積相當於提前1-2年的衰老。這研究蒐集1403位年長女性的資料,比對長達七年的環境污染統計。因為個案來源限制,這研究不能外推到年老男性與青壯年的男女性。不過,早就有許多研究顯示,PM2.5對人類腦神經系統的全面傷害,不分老人、青年或嬰幼兒,只是這一篇率先得到「年老女性白質萎縮」的數據。

「白質」在幹嘛?大腦粗分灰質、白質,灰質是神經元聚集之處,白質則集結了負責連結各神經元的神經軸突、以及包覆在軸突外的髓鞘。PM2.5可能會引起組成髓鞘的神經膠細胞的發炎反[……]

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