如果你是精神分裂症病人家屬

精神分裂症的好發年齡,男性是15-25歲,女性是25-35歲。有些病人在病發前幾年會出現個性改變、社會功能退化、但沒有明顯精神症狀的前 驅期,這時家長很難熬,到底怎麼一回事?要不要服藥?等到症狀出現,確定診斷後,又是長期煎熬。我曾在收容兩千多位精神分裂症病患的玉里醫院工作,對這類 病人的生命史以及家屬的心路歷程很瞭解。從最近的看診經驗,發現社會大眾對精神分裂症還是瞭解有限。畢竟,這是污名化最嚴重的精神疾病之一,也不像憂鬱 症、躁鬱症有很多知名的病人願意出面談發病與治療的過程。

精神分裂症很可能是一生的事情

如 果確定罹患精神分裂症,病人很可能需要一輩子服藥、接受需要親人照顧。不過,許多精神分裂症患者還是能保持一定的工作能力。我有病人在當大樓警衛、有病人 跟媽媽一起開店,還有一位病人選擇到廟裡長住—-她可以幫師父許多忙。但也有病人最後缺乏自我照顧能力,必須長期住院。憂鬱症、躁鬱症病人如果拒絕服 藥,有可能病發幾個月後就自行好轉,但精神分裂症「自己好起來」的機率相當低。如果不希望病人陷入長期慢性化、退化的困境,就要及早接受治療。

對異常行為要警覺

許多病人一開始的症狀只是「跟以前不太一樣」,如覺得學校的氣氛怪怪的就不想上學,覺得路上行人的眼光不太一樣就不想出門。有時病人會出現一段「覺得世界改變但又說不上來」的迷濛階段,直到幻聽、妄想出現才恍然大悟「原來如此」。

有些病人則一開始就清楚聽到實際不存在的聲音、感到異常恐懼、覺得被監視、可能被害等等,這就需要積極處理了。曾有新聞說有十幾歲的女孩跟媽媽講說有聲音說她可以飛,媽媽沒注意,不久女孩就跑到樓頂跳樓。一些蛛絲馬跡出現時,最好別太輕忽。

精神分裂症沒有什麼神藥

精 神分裂症的新藥藥效,比起有52年歷史的「好度」(haloperidol),並沒有比較好,差別在於,傳統抗精神病藥物的副作用較重。事實上,新藥的藥 效恐怕是比「好度」差,但副作用較輕。唯一明顯優於「好度」的「可治律」(clozapine),副作用則是加倍地多。

所以,對於精神分裂症藥物,不用盲目追求昂貴的「新藥」,而且這些新藥使用越久就發現越多副作用(如糖尿病、發胖)。家屬應關心的是病人服藥後症狀有沒有緩解、會不會出現讓病人不想服藥的副作用。

找出適合病人的藥物,需要一段測試期。當藥物加到標準劑量後,等藥效完全出來可能需要兩個月以上的時間。精神分裂症的藥物使用並不困難,難在醫師無法預測病人對藥物的反應,病人跟家屬需要耐心等待調藥,並確實表達服藥後的感受。

精神分裂症可能需要跟症狀共存一輩子

精神分裂症藥物的副作用,會讓多數病人在吃到高劑量前就難以忍受,所以很有可能病人必須跟幻聽、妄想的症狀共存一輩子。事實上,讓病人能維持規律、有目標的生活,比根除症狀重要多了。有許多病人腦海裡仍浮現著許多奇怪的聲音或想法,但他們已經學會不要在意。

找事情做,不要整天在家

精神分裂症最麻煩的不是幻聽、妄想,而是「退化」。病人可能會越來越缺乏動機,或因為許多事情漸漸做不來乾脆放棄。這時,就像做「復健」一樣,一定要讓病人有事情做、繼續跟別人的互動,讓大腦保持活躍,

不 管是日間病房、庇護工廠、實習商店、社區復健中心、親友家的店面或工廠,或其他工作壓力較小老闆也能諒解病人的職場,都可協助病人建立應有的社會功能。 另:精神分裂症病人有可能因為認知功能退化,在職場上的應對進退、跟客戶的互動較為遲鈍,這需要特別關照,也可透過反覆練習來讓工作做得更熟練。

理解病人的痛苦

當病人告訴你他的恐懼與害怕時,那感覺是真的。當病人告訴你他聽到的聲音與幻象,那感覺是真的。病人可能因為受不了那些幻聽、妄想而緊張、焦慮甚至煩躁亂發脾氣,這些都需要家人的理解。

病人病發後很可能成績、社交能力、工作能力下滑,他不是故意的。他可能變得懶散、沒有動力,這是疾病的一部份,需要鼓勵和循循善誘。你可以多詢問醫師病人可能會出現的狀況,我想大部分醫師都很樂意花時間告訴你。

不要急著換醫師

精 神分裂症是精神科住院醫師在第一年就會不斷接觸到的住院病患,只要是精神科專科醫師,都累積了上百例精神分裂症病人的經驗,算是精神科醫師的基本功。藥物 的副作用難測,有時藥物作用會比較慢,太急著換醫師,反而造成每次藥物都要重新來過一遍,醫師也得重新問診,病人也不好受。

不要把精神分裂症病人看成都一樣

精 神分裂症病人的病情發展、預後、藥物反應差異很大,發病二十年後,有人照常工作,有人嚴重退化。所以,不要對病人有刻板印象,認為病人就一定如何如何。每 位精神分裂症病人都需要個別化的治療與復健計畫,在國外先進國家會有「個案管理師」負責綜理病人相關事務,在台灣,就得靠家屬多花時間跟醫師討論,並從自 己的資源裡尋找能幫得上病人的地方。

精神分裂症病人需要心理治療嗎?

精神分裂症病人一樣會有社會壓力,對未來會恐慌,對現況會焦慮,自殺率高於常人。如果家庭經濟能力許可,可尋找適合的治療師接受「支持性心理治療」。不過,最好要能找到曾在精神科病房工作過、非常瞭解精神分裂症病人的治療師,以免帶來反效果。

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