怎麼喝酒才不會大腦萎縮?

有個追蹤三十年的英國研究,認為適量飲酒也會造成大腦萎縮。希望老公年老後痴痴呆呆早日進安養院的老婆可以準備囉,每天一罐大罐啤酒可幫助妳早日達成願望。

這五百五十位愛喝酒的英國成年人是從一九八五年開始追蹤,持續記錄每星期的飲酒量以及大腦認知功能,以及最後來個多模態的大腦核磁共振檢查(multimodal brain MRI)。

研究開始時,這群人平均四十三歲,都沒有嚴重到酒精依賴,若發現有腦部疾病就排除在研究之外。三十年後發現,長期大量飲酒的人,可發現海馬迴變小。

研究發現,即使是「適量飲酒」,也可觀察到統計上有顯著意義的腦部變化。這裡的「適量」,是指一星期喝了十四到二十一「單位」。「一單位」約等於八公克或10cc的酒精。十四單位等於5%啤酒2800cc。也就是說,如果每天喝啤酒400cc,長期下來就可能會造成大腦的傷害。

長期飲酒對大腦的傷害,還包括胼胝體微細結構異常、大腦灰質密度降低、白質微細結構整合度變差、語言流暢度的快速降低。如果不想面對這結果該怎麼辦?那就少喝一些吧。研究者發現,如果每星期飲酒量少於「七單位」,就沒有發現任何異常。但少量喝酒的人,並沒有發現任何益處。過去有些研究認為少量飲酒對大腦有保護作用,這可能是因為少量飲酒的人有相對較好的社會階層與智商。

如果要講個比較具體的建議,那就是:如果你覺得喝酒對你有許多正面意義,那就請限制在一天一瓶/罐350cc 左右的啤酒,或相等酒精量的紅酒、威士忌,而且避免每天連續喝。這是給男士的建議量,如果是女生,最好再減少一些。

現代人常有入睡問題,常在酒精與鎮靜安眠藥做選擇。長期大量飲酒對大腦、肝臟、身體各器官的負面影響,已經有數不清的研究證實。如果節制喝酒,靠鎮靜安眠藥入睡,會比較好嗎?我們很難要求一群人每天固定服用同一種鎮靜安眠藥三十年來讓研究者追蹤,然後跟每天喝500cc啤酒的人來比較。長期失眠對身心健康的影響也很大,如果我們要減少長期服用鎮靜安眠藥物的副作用,盡可能減輕藥量,不要越吃越重、不要害怕偶爾睡不好,或許較能維持藥物副作用與療效間的平衡。就如同少量飲酒的人沒發現腦部異常,少量服用鎮靜安眠藥物的人,或許還不至於造成什麼可怕的後遺症。

(本文醫學資訊主要來自MedScape網站)

 

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附註一:本文牽涉到許多憂鬱症相關概念,來自作者累積多年數萬病人臨床經驗與上千篇文獻閱讀,底下列出重要值得參考的「教科書等級」學術書與重要文獻及專業醫學網站連結:
  1. Neurogenesis in the Adult Brain, Clinical Implications (Springer)
  2. Stress, and Allostasis-Induced Brain Plasticity (Biomedical and Life Sciences)
  3. Autonomic Nervous System, Basic and Clinical Aspects (Springer)
  4. Healing the angry brain (New Harbinger Publications)
  5. Textbook of Psychopharmacology (The American Psychiatric Publishing)
  6. DSM-IV-TR (APA)
  7. DSM-IV-TR in Action (Wiley)
  8. Managing Antidepressant Discontinuation (MedScape)
  9. Sleeping Pills May Cut Risk for Suicidal Thoughts in Depression (MedScape)
  10. Poor Sleep Slows Work Productivity (MedScape)
  11. Cognitive Behavioral Therapy in the Treatment of Insomnia (MedScape)
  12. Want to Improve Patients' Mental Health? Start With Their Sleep (MedScape)
  13. Sleep Problems Linked to Suicidal Thoughts in Youth (MedScape)
  14. Could Better Sleep Prevent Dementia? (MedScape)
  15. Sleep and Pain Are Definitely Coupled—but How Tight Is This Coupling? (MedScape)
  16. Poor Sleep May Drive Obesity, Hypertension in Black Women (MedScape)
  17. Weekend Sleep-in May Lower Mortality Risk (MedScape)
附註二:這篇文章有提到藥物,基於醫療專業應有的平衡報導,在此提醒您,藥物治療是健保醫療的選項之一,但並不是唯一的治療模式。有許多病人服藥後因為成效不錯,定期回診,我們醫師持續看到的,自然是這些對藥物反應好的病人。但也有些病人服藥後反應不佳、有些病人服藥後因為副作用不回診。藥物不可能完美,只是選項之一,也有人靠高密度的運動改善睡眠。這是面對藥物時,醫療人員應帶給病人的思考面向。
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