服用鎮靜安眠藥,是對人生的瞭悟

從報章雜誌,網路搜尋,我們可以看到成千上萬、排山倒海而來,對鎮靜安眠藥物的攻擊,最直接的就是說,這些藥物會增加癌症、失智症、總死亡率。這些資訊,在臉書上傳,在Line群組傳。有時很佩服一些年老病人,淡定地每個月會來拿藥。有時他們會說:「我都這個年紀了,好好睡比較重要,以後的事情管那麼多!」

最近有一篇嚴謹的「英國醫學期刊」(British Medical Journal)的研究,認為服用鎮靜安眠藥,對總死亡率並沒有什麼影響。說實在啦,有些科學研究能力的人都知道,媒體上傳的那些關於鎮靜安眠藥的負面消息,絕大多數只是「相關性研究」。什麼是相關性研究?比如說:「這些失智老人服用失智症藥物後,幾年內紛紛過世了」、「這些老人動了髖關節手術後,幾年內紛紛過世了」「這些老人加上心律不整藥物後,幾年內紛紛過世了」。如果單純跑統計,這些藥物、手術,跟死亡率確實「相關」。但,真正的死因,是老人的大腦與身體器官退化、出了狀況。因為這些狀況才需要服藥、動手術。

如果要進行有足夠證據力的研究,我們就得針對來看診的病人,隨機分派一半的人吃鎮靜安眠藥,一半的人不吃藥,然後長期追蹤。但現實上我們做不到,任何研究機構都無法長期掌控能自由行動的病人。你強行分派不吃藥的病人,會不會透過其他管道取得藥物?現在那些懷疑鎮靜安眠藥後遺症的研究,大多數都是從健保、醫療保險資料庫跑統計,能取得的資料有很大限制。

已經有其他研究顯示,會服用鎮靜安眠藥物的人,有一定比例其實已經有其他身體、心理狀況,如合併焦慮症、憂鬱症、三高疾病、失智症、心血管疾病、自體免疫疾病等等。若只針對這些人統計,之後的罹病率、死亡率當然會高過沒有服用鎮靜安眠藥物的人。

而一些「相關性研究」最不合理的是:有些研究結果顯示,短期服用鎮靜安眠藥物,也會讓罹病率、死亡率顯著上升。這些數據的正確解讀,其實叫做「嚴重的研究缺陷」。「先進國家」服用鎮靜安眠藥物的比例快速上升,在某些歐洲國家已經有超過10%成年人口在服用鎮靜安眠藥,曾經短期服用的可能已經超過20%。如果短期服用也會有這麼可怕的結果,那我們應該會看到某些歐洲國家人民的平均年齡大幅度縮短,安養院裡擠滿失智老人。

結果當然不是這樣,這些歐洲先進國家人們的健康狀況還是比臺灣好多了。所以我們就知道了,那些「相關性研究」根本沒有排除這許多「干擾因子」(confounding factor),也被媒體拿來當一回事報導。有時有些研究者為了上媒體打知名度,過度詮釋自己的研究成果,避談「干擾因子」(有時媒體也不想聽),結果就造成許多誇大報導,讓民眾得到無謂的恐懼。

另一個可以讓我們拿來推論的是:酒精跟鎮靜安眠藥物(benzodiazepine)是結構相似、作用相近、算是同一大類的化學物質,而許多科學研究都證實,酒精的短期、長期副作用與成癮性,都遠高於目前常用的鎮靜安眠藥。好啦,如果所有的現行的鎮靜安眠藥,短期服用也會增加失智症、癌症跟總死亡率,那偶爾喝酒的人是不是也會有一樣下場?

所有的證據都指向,那些「相關性研究」,有很大的研究缺陷,應該是要在科學、專業社群內討論如何讓下一次研究作得更好,而不是貿然對媒體發佈。

這類相關性研究的有名案例,是有人做完研究後說「喝咖啡會增加胰臟癌」,這訊息透過媒體傳播後製造很大恐慌,幾年後科學家以更完善的研究設計,才又說明「沒這回事」。科學家發佈「相關性研究」,是要提醒科學社群「這問題值得注意,值得投入更多資源,來搞清楚前因後果到底是怎樣」。也許每一百個相關性研究,最後會有一項研究結果得到確認,這對人類社會就會帶來很大貢獻。但面對這些研究,有時我們要學習,不要過度恐慌。

面對這麼多散播恐懼的資訊,許多病人還是淡定地繼續服藥,有時覺得蠻佩服,我想他們對於如何好好度過人生,應該已經有自己清楚的看法。我瞭解這些科學研究的限制,所以偶爾喝點酒,必要時吃點鎮靜、安眠藥物,一點也不會擔心。但我也會鼓勵病人在狀況穩定後漸漸減藥。畢竟,藥物多少都會有副作用。我們從藥物得到好處,但也會希望盡量避免副作用。鎮靜安眠藥物長期服用,常見問題是生理心理的依賴性。藥物殘留到白天,對大腦功能多多少少有些負面影響。當然,讓病人好睡、降低焦慮,病人得到的好處有時遠大於副作用。總之,人生很少有百分之百無害、絕對只有好處的選擇。最後還是要靠自己做決定啦。

(本篇文章主要引用文獻是:Benzodiazepines and risk of all cause mortality in adults: cohort study BMJ 2017)

 



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