睡眠不足會影響細胞修復DNA,這跟慢性病、癌症有關

最近許多研究都說:睡眠不足—-即使是只有一天的睡眠不足,都會影響身體(尤其腦神經)細胞修復DNA的能力。若日積月累,破損的DNA沒有好好修復,得到慢性病、精神疾病、癌症的機率就會提高。

科學家現在還難以完全解答的問題是:為什麼許多生物需要睡眠?現代大部分人類可以在自己的房子安穩睡覺,但遠古人類以及其他動物,睡個覺可能就被其他掠食動物抓去吃了。睡覺的代價很大,但為什麼「有腦」的生物多數都需要睡眠?睡覺的目的,總不會是為了作夢來做「夢的解析」吧。

現在有些研究推測,睡眠太重要了。大腦是相當耗能的器官,運作時會不斷產生一些廢棄物,所以要趁睡覺時把這些廢棄物清除,同時修補受損的DNA。睡覺時生理活動與腦筋的運轉會降低,身體與大腦就會有餘裕來做這些清掃、修補的工作。

綜合各個研究,有以下這些逐漸形成的共識:

一、 不是只有嚴重失眠才會帶來損害。事實上,只要是睡眠時間不夠長,晚睡、早醒、睡睡醒醒,就會造成DNA「修復不足」的問題。
二、 只要有補眠,補睡足夠的時間,還是可以協助減少上述的傷害。
三、 只要能睡著,就算是服用藥物或酒精入睡,一樣會有睡眠時清除廢棄物、修復受損DNA的作用。
四、 如果長期睡眠不足,DNA的損害持續累積,就有可能增加慢性疾病、精神疾病與癌症的好發率。
五、 連續五天的睡眠不足(不是嚴重失眠,只是睡眠不足)就會損害身體健康

不過,還是得強調一點:偶爾靠酒精入睡是還好,若長期靠喝酒,其實酒精的依賴性、對身體的長期副作用(如傷肝),是遠比服用藥物嚴重的。喝酒入睡的睡眠結構往往較鬆散、睡眠品質較差,不是改善睡眠問題的好方法。

如果只是偶爾失眠、睡不飽,最好的改善方法就是「運動」,不管是有氧運動、負重訓練,或氣功瑜伽呼吸吐納,對睡眠都會有幫助。把睡覺的房間弄舒服些,買舒服的枕頭棉被,弄些你喜歡的輕音樂、芳香香精等等,都可以讓你睡得更好。

如果嘗試許多方法都沒效,還是常常睡不著、睡不飽、睡睡醒醒,那就要考慮看精神科了。不要害怕服用藥物,長期失眠對身體造成的危害,往往是比藥物潛在的副作用多很多呢。

相關資料很多,以下以條列式再補充一些:

一、 即使只是一夜沒睡好,也會影響身體各組織細胞的生理時鐘基因,最終造成糖尿病、肥胖等問題。
二、 睡眠不足會降低身體細胞的「抗氧化」能力
三、 睡眠不足會讓肌肉組織縮水
四、 最近一個有名的研究是,一群全職醫師分成兩組,先好好連續睡飽三天,之後其中一半醫師要熬夜值班到清晨。值班組偵測出「DNA斷裂或受損增加」,以及「DNA修復速度變慢」。
五、 另一個有名研究是,以色列科學觀察活魚的腦細胞,發現在睡覺時染色體的運動速度是清醒時的兩倍,而清醒時DNA的損害持續增加,睡覺時才能逐漸修復。這好比交通流量很大的馬路上坑洞隨時增加,只有趁深夜車輛很少時才能派出工程人員趕快補洞。
六、 針對六十歲以上老人的研究發現,即使是一夜淺眠,都會偵測到加速老化的跡象。

你可以繼續參考下列文章:

一、安眠藥,吃,或不吃?改善失眠的幾個原則
二、淺眠、早醒、一直醒來有害健康:睡眠是一切的根本
三、喝酒入睡為什麼是不好的習慣
四、睡不好肝也不好—-不要怕吃藥,但也別依賴藥物
五、睡眠讓大腦排毒,科學期刊這麼說
六、週末補眠,補不了平常日睡眠不足



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