腸躁症:你不知道的八個真相

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(文末還有六篇跟腸躁症相關文章的連結,值得你一一看完)

最近連續有三位病人誠懇地跟我致謝,感謝我改善他們多年來一直找不到治療方法的「腸躁症」。他們不是因為腸躁症來找我,但在腸躁症狀改善後,原本的焦慮症狀也跟著好轉。他們沒想到,竟然是在精神科看好腸躁症。

腸躁症是最常見的腸胃症狀之一,但也是最常被誤解的疾病之一。據統計,歐美國家因為腸躁症不舒服請假的天數,多到跟感冒一樣。常見症狀是吃東西就覺得胃脹、腹痛、想排便,有些人會因此一天上廁所好多次,有時嚴重到不敢出門(怕臨時找不到廁所)、在外面不敢吃東西,甚至不敢到外地旅遊。我因此特別再上美國Amazon網站,購買最新、專門講腸躁症的醫學電子書,整理出一些重點,讓讀者可以快速了解腸躁症:

一、「神經失調」是腸躁症重要原因之一

人的腸胃對直接的傷害如用刀切割、重擊其實沒有什麼感覺,但腸道肌肉夾層裡的感覺受器對食物通過膨脹、與腸道肌肉攣縮的感覺倒是很靈敏。腸躁症的人對這些正常的感覺過度敏感,引發疼痛、脹氣的感覺。這過度敏感往往是因為神經失調。

腸躁症跟三個神經系統有關:交感神經、副交感神經或腸道神經系統的失衡,造成排便習慣改便,或對腸道脹氣、膨脹的感覺異常敏感。

二、每個人的腸躁症狀都不太一樣

腸躁症的英文是irritable bowel syndrome,syndrome就是「症候群」,意思是許多常見症狀的組合,但沒有確定的病因、以及確定診斷的病名。腸躁症無法以任何醫學檢查來確認,醫師只能從病人描述的症狀來判斷。

原本腸躁症有一套很複雜的診斷準則,但後來臨床醫師的標準越來越寬鬆,因為每個人的表現症狀都不太一樣,但從結果來看都是腸躁症。現在只要有「慢性、反覆的腹痛與不適,加上排便習慣改變」,然後又找不到其他腸道器官的損傷,臨床上就會當做是腸躁症。

三、腸躁症沒有特效藥

有時,腸躁症病人可以藉由消脹氣、止痛、止瀉或軟便的藥物做「症狀治療」,但由於腸躁的主因是「神經失調」、不同人症狀的個別差異很大,所以目前並沒有腸躁症的特效藥,藥物治療的成效往往有限。病人常需要嘗試各種不同的藥物與非藥物的治療方式,或尋求不同醫師的協助。

四、腸躁症可能會長期存在

腸躁症通常跟個人體質與長期壓力有關,一旦出現腸躁症,這些症狀可能會長期出現,就算用藥物硬壓症狀,也可能會從另一個地方跑出來。病人應學習改善體質、減輕症狀的方法,但也得習慣跟腸躁症和平相處。想辦法讓症狀緩和下來、學習漸漸別太在意症狀,腸躁症的負面影響就會越來越小。

(腸躁症的病人,有30%的人症狀會持續超過五年)

五、不用過度擔心腸躁症

腸躁症的症狀不會劇烈起伏。腸躁症不會自己突然惡化成嚴重的癌症或腫瘤。腸躁症後來變成致命疾病或重大傷害的機率幾乎等於零。有腸躁症的人,平均壽命並不會縮短。

治療腸躁症很重要的是:不要只是聽症狀然後直接給藥。跟病人解釋腸躁症的原理,讓病人了解腸躁症會長期存在但不會有重大併發症,平常心面對,反而對病情會有幫助。

(但假如原本以為是腸躁症,但後來症狀突然起大變化或惡化,就還是得趕緊到醫院檢查。)

六、腸躁症跟壓力沒有絕對關係

雖然腸躁症跟神經失調高度相關,但最原始的病因可能是「體質」,不一定跟什麼很大的壓力有關。不過,腸躁症不舒服起來,可是會增加焦慮、煩躁、失眠的症狀,甚至讓一些病人不敢出門、導致心情變差,所以反過來說,腸躁症本身就是一個壓力。

不過,統計上,一些社會壓力如失業、親人過世、夫妻爭吵、財務困難、人際障礙,還是有可能誘發腸躁症變嚴重。

七、改善神經失調,可望減輕腸躁症狀

腸躁症主要來自腸道神經系統的過度敏感,而自律神經系統(交感與副交感)又會影響腸道神經系統。所以,只要是可以改善自律神經失調的藥物,或有氧運動、瑜伽、腹式呼吸、氣功、靜坐、催眠等,都有可能改善腸躁症狀。充足的睡眠也很重要。

八、不要害怕看精神科醫師

改善腸道神經失調的藥物,就是精神科醫師最擅長、最常開的藥物。而腸躁症拖久後,容易併發失眠、焦慮症狀,這也可以讓精神科醫師一併處理。花時間為病人解釋腸躁症,讓病人不會因為腸躁症過度擔憂、慮病,這是精神科醫師的專長。

我有些病人原本在腸胃科診所看腸躁症,有改善一部分症狀。後來轉來找我看診,但腸胃科藥物也沒停, 兩科一起治療,反而病人恢復得更好。其實不只腸躁症,像胃食道逆流、胃潰瘍等容易受壓力影響的腸胃疾病,同時看精神科往往會好更快。

大部分人會以為「腸躁症」就是「腸子」的問題,甚至會因為擔心肚子長瘤,到醫院做了許多沒必要的檢查,浪費時間,結果症狀也沒改善。其實,腸躁症是個複雜、但不會要人命的症候群,很難「藥到病除」,需要長期調養。如果腸躁症已經影響到生活品質,除了看胃腸科外,請記得也要到家裡附近的精神科診所聽聽醫師的建議。

附註:

腸躁症的飲食禁忌:

腸躁症病人可能會對某些食物「過敏」,激起強烈胃腸不適,這有時必須靠病人自己察覺。大體來說,高含量的油脂、咖啡因、高纖維的食品,較容易惡化腸躁症。

腸躁症常見附屬症狀

  • 腹部腫脹與腸子脹氣
  • 不規則、可能每天都不一樣的腸子蠕動
  • 消化不良
  • 頭痛、背痛、肌肉痛、疲倦、頻尿
  • 女性常見性交後疼痛

什麼時候需要先到醫院檢查:

  • 超過四十五歲才初次出現症狀
  • 症狀來得很快、很突然
  • 有出血
  • 有莫名的腫脹或劇烈疼痛
  • 體重突然下降很多

腸躁症的特色

  • 工業國家成年人隨時有20%會受腸躁症所苦
  • 到腸胃科看診的腸躁病人,有15%有憂鬱症狀、甚至自殺意念
  • 憂鬱常惡化便秘,焦慮會加快腹瀉
  • 腸躁症體質的人,日常生活的壓力就有可能誘發腸躁症
  • 腸躁症常因為半年前頻繁的壓力事件而爆發
  • 男女性罹患腸躁症的機率均等,但女性看診次數比男性多一倍
  • 腸躁症病人有50%在35歲之前發病,90%在50歲前發病
  • 40%的腸躁症病人會因此減少社交活動
  • 在嚴重的腸胃炎之後一段時間,病人出現腸躁症的機率會增加,這是因為腸胃炎讓病人腸道神經系統功能變差了。不過這類的腸躁症「預後」最好,能夠完全治癒的比率最高。

本文主要資料來源:Understanding Irritable Bowel Syndrome。作者:Dr Kieran J. Moriaty



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