植牙後的莫名疼痛(聯合報)

開業後每隔一段時間,就會有新病人來抱怨植牙後出現的疼痛感。有些病人會很緊張,並因此中斷植牙計畫,等疼痛消除後才敢繼續。我會很好奇為什麼他們知道要來精神科?少部分人知道莫名疼痛看其他科看不好可嘗試精神科,大部分則是牙醫師建議病人找上門來。

從 病人口中可聽到不同牙醫師的處理方式。有些牙醫師會很謹慎地轉回醫學中心,請老師再做更詳細的檢查,但還是找不出問題。有些牙醫師會反覆確認流程、照X 光,然後告訴病人跟植牙過程無關。少部分牙醫師會被擔憂而雜念的病人惹毛,發生口角,破壞醫病關係。也有病人換醫師重做一次,但疼痛感還是存在。

是 病人的心理問題嗎?這很難確認,畢竟病人只是來為慢性疼痛求診,以健保體制,我們不可能因此為他做深入的心理治療與探索,不過大部分病人是第一次踏入精神 科,而目前擔憂、失眠、焦慮的精神症狀是植牙後才出現。有意思的是,原先沒有精神症狀的牙科病人,服藥後的疼痛症狀多數都改善了。

遇到這 類病人,我們在澄清病史後,通常會先開立「三環抗鬱劑」,簡稱TCA。TCA是五十年歷史的老藥,以藥效來說可能比現在常用的憂鬱症藥物還好,但副作用較 重,在新一代的「選擇性血清素回收抑制劑」(SSRI)這類藥物上市後已逐漸退出市場,現在只會以低劑量來當助眠劑或緩解慢性疼痛。TCA治療憂鬱症時需 要150毫克以上劑量,治療慢性疼痛時有時一天10毫克就見效,病人不太會感覺到藥物副作用。

事實上,某些憂鬱症藥物本身也是治療慢性疼 痛的A級用藥,又不像止痛藥長期服用會擔心傷害腎臟。而TCA的好處是藥價非常便宜,一顆幾毛錢就可以改善整天糾纏病人的莫名疼痛,很划得來。只是,當病 人問說,這顆藥得吃一輩子嗎?我們無法明確回答。也只能跟病人說,你服用的藥量很低,相對的副作用也少了許多。

面對病人的疑惑,我也只能 解釋說,人的大腦與神經系統太複雜,有許多我們不瞭解的迴路,即使技術純熟的牙醫師也無法避免少數病人出現後遺症。而某些抗憂鬱劑可以在神經節前調節、緩 和疼痛的感覺與傳遞。症狀緩和一陣子後,或許受損的神經會恢復,或你會漸漸不再把心思放在口腔異樣的感覺,或許有一天可以很自然地終止服藥。許多莫名疼痛 都會可因TCA改善,但這算不算「掩耳盜鈴」呢?那就見仁見智了。



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