來看恐慌,結果改善長期的腳痛

我有一位病人,來看恐慌症後藥物反應很好,服藥四個月後藥量漸漸減少。減到最後我會跟病人說,你把藥吃完,然後就試著不要再回來了。

過一段時間,病人又回來。我問他又出現恐慌症狀嗎?病人說不是。他把藥物停掉後,腳痛又漸漸出現。這時他才想起,他原本就有長期莫名的腳痛,很難形容,很難定位,做檢查找不出問題,吃止痛藥改善有限,一直很不舒服,常常因為痛的感覺分心。

當他吃藥治療恐慌症時,腳痛竟然不知不覺中消失了,他的大腦再也不會注意腳底是不是哪裡不對勁。他完全忘記這件事情,直到把恐慌症藥物完全停掉。

我對病人解釋,或許你的腳痛是神經痛。怎麼引起的?現在的科技查不出來。但既然治療恐慌症的藥物可以改善你的疼痛,一停藥又復發,也只好先當作這是神經痛吧。

什麼藥物這麼神奇,治療恐慌症同時又改善腳痛?其實應該這麼看,人類雖然看似統治這世界,但也還是從一億年前原始的哺乳動物逐漸演化出來。演化的過程中往往是原有的生理結構將就著用在別的地方,所以像是血清素、腎上腺素、多巴胺等等神經傳導物質,就分佈在全身的腦神經系統,導致原本用來治療憂鬱症、焦慮症的藥物,可衍生出非常多種用途。

人類的好奇心,在藥物化學工業成形後,很快就發現上一代的抗憂鬱藥物,一般稱為「三環抗鬱劑」,這已經是有五、六十年歷史的老藥。三環抗鬱劑廣泛地影響各種神經傳導物質,對許多莫名疼痛、神經痛、腸胃功能性問題常出現讓病人驚訝的神奇效果。但因為影響層面太大,許多副作用也限制了「三環抗鬱劑」的使用。

「新一代」的「血清素回收抑制劑」作用集中在「血清素」,對其他神經傳導物質的影響較小。副作用減少,讓「血清素藥物」較安全,醫師較敢使用,病人比較不會因為副作用放棄治療。歐美國家長期使用「血清素藥物」的人越來越多,有時未必是為了憂鬱症,而是為了改善跟憂鬱症會互相影響的身體症狀。

憂鬱症不一定是重大社會壓力造成,也有些人是因為莫名的身體疼痛惡化憂鬱,然後「血清素藥物」改善莫名的疼痛。問題在於,有些身體疼痛在停掉「血清素藥物」後又出現,沒有人能肯定回答,這些藥物是否需要服用一輩子,或可以漸漸停藥?

要不要靠長期服用血清素藥物來抑制慢性疼痛,這問題還是要由病人自己決定。一般來說,血清素藥物沒有什麼肝毒性、腎毒性,但藥物多多少少會有一些副作用。除非這疼痛已經持續很長一段時間、找不出改善方法,而且對生活品質或心情帶來很大影響,否則並不需要多吃「血清素藥物」來止痛。如果選擇服藥,也要盡量調低藥量,減少長期服藥的負面影響。

三環抗鬱劑、血清素回收抑制劑這些藥物,不只改善一些病人的痛苦,也讓人類對自己的腦神經系統有更深入的瞭解。但這些藥物的發明,也讓我們不得不面對人類的心智,竟然能被這些化學物質左右的沮喪結果。不管如何,這些藥物還是由人類發明出製造方法,我們可以把這些藥物當成改善生活品質的「工具」,要不要用、什麼時候使用,還是由自己決定。而醫師扮演的角色,就是協助病人瞭解各種科學上的發現。



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