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冰島或已超越美國,成為世界第一過動藥物愛用國

二〇一六年初,冰島媒體紛紛報導,如果以人口比例計算,冰島已經超過美國,成為世界第一服用過動症藥物大國。不過在英文網站上看到的這些報導,並沒有寫出冰島與美國二〇一五年的過動症藥物盛行率的比較。要精確統計國家層級的藥物使用狀況並不容易,或許學者是從初步統計與成長率推估已經超越美國,提出警訊希望冰島人重視這問題。

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來看恐慌,結果改善長期的腳痛

我有一位病人,來看恐慌症後藥物反應很好,服藥四個月後藥量漸漸減少。減到最後我會跟病人說,你把藥吃完,然後就試著不要再回來了。

過一段時間,病人又回來。我問他又出現恐慌症狀嗎?病人說不是。他把藥物停掉後,腳痛又漸漸出現。這時他才想起,他原本就有長期莫名的腳痛,很難形容,很難定位,做檢查找不出問題,吃止痛藥改善有限,一直很不舒服,常常因為痛的感覺分心。[……]

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過動症藥物讓西洋棋高手表現更好

臺灣過動症小孩的父母,有些發現小孩服藥後成績變好。國外競爭激烈的頂尖大學學生,把過動症藥物當「聰明藥」濫用已不是新聞。過動症藥物會讓服用者「變聰明」嗎?許多研究提出正反不同的見解。最近一份發表在「歐洲神經心理藥物學」(European Neuropsychopharmacology)的研究,用巧妙的研究方式,讓我們多了一分瞭解。
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消化不良、脹氣、腸躁,擾人的功能性腸胃問題

功能性腸胃問題(FGID, Functional gastro-intestinal disorder)困擾全世界超過十億人口。肚子常常不舒服,消化系統感覺怪怪的,脹氣、腹瀉、腸躁、異常蠕動、亂排氣、莫名胸痛、灼熱感、喉嚨梗塞、腸道阻塞、一下就飽,但是在醫院檢查找不出明確的問題,頂多就是輕微的胃潰瘍或胃炎。估計超過30%成年人有「功能性腸胃問題」,但絕大多數說不出這名詞。[……]

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睡飽飽才能顧好腸胃

第一次來看診的病人,如果有些身體症狀(如頭痛、頭暈、胸悶、腹脹、酸痛),但對工作、生活還沒有立即、重大的影響,沒有強烈的負面、自殺意念,有時我會跟病人說,一步一步來,先搞好睡眠,有些症狀或許就會改善,就不見得需要吃太多藥物。[……]

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普拿疼可以改善拿到好人卡的心痛?研究說是,但請不要這麼做喔

在常用藥物裡,最奧秘、最常被誤解的藥物,莫過於電視廣告裡常出現的「普拿疼」。「普拿疼」的成分是「乙醯胺酚」(acetaminophen),在台灣流行的「普拿疼」其實是「學名藥」,美國原廠藥名是「泰諾」(Tylenol)。藥廠的行銷太厲害了,讓台灣人一直把「普拿疼」當原廠藥看待,其他如「利克痛」、「伯樂止痛」、「派抑痛」等台灣同成分藥名就很少人記得。在台灣民眾的口語裡,「普拿疼」已經成為止痛藥的同義詞。

這全世界銷售量最大的藥物,直到現在,還是無法確認,它的解熱、鎮痛效果,核心的作用機轉是什麼。認真說,乙醯胺酚確實可以讓你在發燒時降低體溫,也可以減少疼痛的不適感。但我們朗朗上口,稱之為「普[……]

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歐巴馬健保為什麼會壓垮希拉蕊選情—-請珍惜台灣醫療與健保!

《1》

從兩個數字,來看歐巴馬健保(ObamaCare,全名是Affordable Care Act,「可負擔健保法案」),為什麼無法為民主黨贏得美國總統大選。第一個數字是9.5%,這是ObamaCare強制中小企業主為專職員工納保時,可要求員工從薪水中扣除的比例。

9.5%!在抗議ObamaCare對農民工的影響時,一位西班牙移民說:「我每天辛辛苦苦摘柑橘,一小時十美元,我要養一大家子人,我有很多開銷,要我從微薄的收入裡再拿9.5%出來,我辦不到!」

美國隔壁的加拿大看病不用錢,住院不用錢,只有到健保藥局領藥時需要部分負擔,州政府還補貼超過收入上限(約3%)的藥費。加拿大人從薪[……]

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殘酷是人類社會的真相–「債的歷史」小導讀

我常在網路上推薦「成與敗,亞洲國家的經濟運作之道」,「屍速列車」風靡台灣時,我摘錄書裡關於韓國的篇章,許多人分享。現在蔡依澄醫師也加入推坑行列。不過我在看「成與敗」時,其實是跟「債的歷史」差不多同一時間。這兩本書可以相互呼應,只是「債的歷史」架構很大很龐雜,不容易介紹。

「債的歷史」有兩篇推薦序,第一篇作者是經濟系主任,第二篇是文化評論人。他們從經濟學、佔領華爾街運動的角度來談「債的歷史」。不過,「債的歷史」作者大衛・格雷伯是人類學家,他旁徵博引,讓我們瞭解人類行為的基本模式。

「債的歷史」用蠻大篇幅說明為什麼人類會成為「奴隸」?人類被當成奴隸又是多普遍的事情?答案是非常普遍,而且[……]

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能改變你命運的心理書反而沒人看,推薦「正向思考不是你想的那樣」

前陣子出版社拿一本談「心智對比」(mental contrasting)的書稿給我寫導讀,截稿日前我越看越有興味。這是一本很實用的書,「心智對比」是很實用的技巧。我到Psychology Today查詢,有許多國外心理學專家談「心智對比」的文章,所以應該不會太偏門。

看完書稿,我在臉書上感嘆,有些實際上很實用的心理學書籍,在台灣反倒賣得不好。讀者喜歡速成,喜歡「看爽」的書,但許多心理學的技巧,需要長時間的演練。就如同我常推薦病人報名「正念解壓」的營隊,學費要好幾萬,歷時兩、三個月的課程,真正有耐心去學的人實在很少。

以下是我寫給出版社的序文,供大家參考。當然,看這篇導讀是不夠的,把[……]

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古日本是古漢人殖民地?這不是農場文喔。推介「日本史的誕生」

岡田英弘是對蒙古、滿州、東北亞(韓日)歷史頗有深究的日本學者,我蠻常買他的書。最近台灣出版的「日本史的誕生」雖然是舊著,但還是能讓對這些議題不熟悉的讀者驚喜,原來歷史這麼有趣。

岡田英弘首先告訴我們的是,要懷疑歷史書。古代史書的編撰往往有政治目的,日本第一本歷史書「日本書紀」,是為了建立「日本」的國家觀念,在寫書之前(西元六八一年)的故事,可以當作神話。

而提到日本的「三國志之魏志倭人傳」呢?岡田英弘認為可信度比「神話」高,但這依舊是政治角力的結果。三國志作者陳壽必須考慮到當權者司馬家族的立場,為晉朝打下根基的司馬懿,曾經略東北、韓半島(這時還沒有韓國),跟他競逐權力的曹爽曾經略西[……]

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健保部分負擔,歐洲先進國家怎麼做?國家免費醫療,就一定好嗎?

《1》

健保署打算提高台灣健保醫院看診的部分負擔,自然又引起一些爭議。不多說,我們看看歐洲怎麼處理這些問題。

2008年金融風暴讓全世界驚覺經濟體系的脆弱,到現在歐洲經濟尚未看到復甦前景。而中國開發速度放緩,讓原本火紅的原物料輸出國跟著衰退。除了美國一枝獨秀外,多數國家都走上縮減開支的路。

每個國家的健保、公醫制度都不太一樣,部分負擔的設計五花八門,有一篇最近發表在Health Affairs的研究,統計從2006到2013年,歐洲十一個國家五十五歲以上人民,健保部分負擔(cost sharing)金額的變化。根據通膨調整後,答案是,這十一個歐洲國家,五十五歲以上人民的部分負擔,[……]

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揮舞長劍、長出獠牙,只為了能跟妳生小孩—-「動物的武器」好書推薦

動物演化最大的力量,是為了跟雌性有交配的機會?在某些環節,確實如此。許多雄性生物除了要躲過掠食者的突襲,還得吸引或霸佔雌性的交配機會,基因才能傳承下去。有時為了一親芳澤,雄性生物得持續進行「軍備競賽」,長出更長的前臂、更尖的獠牙、誇張的大鹿角。這些用來戰勝其他雄性的武器,常會耗掉太多資源。有一天,環境改變,這些對生存不利的雄性象徵,或許就會讓族群滅亡。

「動物的武器」在講動物的「軍備競賽」,三分之二篇幅用來分析「性擇」,因為性擇有最大的驅力來讓生物長出越來越誇張的武器。書裡最有趣的故事是「長臂天牛」與「擬蠍」。長臂天牛有一對很大的前肢,形狀像是筷子,在最大雄性個體上可長到近40公分。這麼[……]

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看病不用錢而且什麼都看的加拿大,後來怎麼了?

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輕鬆好讀的台灣推理小說「懸案追追追」

當我翻開「天地無限」(這是作者的筆名)新出版的「懸案追追追」,我第一個想法是:這本書應該賣得動,問題是,怎麼賣呢?

這是一本輕鬆、易讀、很好入口的推理小說,很適合用來消磨週末時光,也可以帶到度假旅館泡在浴缸裡閱讀。這本書有長篇小說的架構,有統一的主題,書裡的解謎者快速地連續解決好幾件社會案件,也等於讓讀者在一天時間內看完好幾個解謎故事。

看「懸案追追追」有點像小時候看日本多湖輝的「頭腦體操」,一個個有點玄機、認真想不會太難、但通常大家想個十幾秒就放棄想要看解答的情境題,可以帶來連續不斷的娛樂效果。看到一半、休息一下,明天繼續翻,也不會讓閱讀的感覺中斷。

但,這本書要賣給誰?這[……]

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世界將要大變化,小小的健保部分負擔算什麼?

前幾天在蘋果日報論壇,看到學者紀駿輝、李卓倫聯名發表的「部分負擔:追求正確目標的錯誤手段」,文內提到:「加拿大的健保拒絕所有形式的使用者付費,包括定率與定額部分負擔和自付額」。看到這句,我腦海想著,難道兩位學者看到的,是另一個平行世界裡的加拿大嗎?我讀到的加拿大健保制度,明明就以高額的「藥品部分負擔」聞名衛福界啊。[……]

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