睡不好肝也不好—-不要怕吃藥,但也別依賴藥物

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我注意到「睡不好肝也不好」的問題,是先看到一篇小老鼠研究,說睡眠被嚴重干擾的老鼠,有很大比重後來出現肝癌。醫學常見的說法是,睡不好會增加肝臟脂肪累積,而肝臟脂肪跟肝硬化、肝癌高度相關。

人類沒辦法像小老鼠一樣拿來分組研究,不過已經有許多研究指出,長期失眠跟肥胖、糖尿病、高血壓、心血管疾病、血脂肪過高密切相關。當然啦,失眠也跟失智症、憂鬱症、自律神經失調、各種精神疾病高度相關。這中間的作用機制還不明朗,但睡眠的重要性早被科學家確認。

失眠跟許多慢性疾病的關連,可能在於失眠會增加體內的發炎反應(inflammation),增加嚴重時會造成許多問題的「自體免疫」(autoimmune)。如長期失眠會造成肝臟脂肪堆積的根本原因,可能是失眠增加了胰島素的抗性(insulin resistance),干擾醣類與脂肪代謝。

充足的睡眠、固定的睡眠時間,是維持良好身體健康的基礎。我常跟身心症狀還不嚴重的病人說,先好好睡幾天再說。也許睡飽了,其他症狀就改善了,不用急著開始吃治療的藥物。睡飽了,去做運動,身體跟大腦就放鬆了,一些焦慮、憂鬱就沒有那麼明顯。

什麼時候需要看診拿幫助睡眠藥物?很重要的是:不要一失眠就來找醫師。現在社會變化大、壓力大,人們常需要做各種選擇,大腦煩惱多就不容易入睡。一時間睡不好、睡眠時好時壞,這並不要緊。自我調適、問題改善後,睡眠就有可能漸漸恢復。

需要看醫師的是「慢性失眠」(或合併重大精神狀況的失眠,這部分在此不談)。如果你有些壓力已經慢性化、連帶影響長時間有睡眠問題,而且你發現常常睡不好已經造成你白天精神不濟、注意力不集中,影響正常的工作、求學、人際關係、家庭生活,這時,為了避免整個人的狀況往下掉,就可以考慮來看診,先讓自己趕快睡著再說。

許多病人會擔心,輔助睡眠的藥物有沒有成癮性?事實上,只要是能快速入睡的藥物,一定有成癮性。但有成癮性不代表吃了就戒不掉。大多數病人都可以在睡眠穩定、壓力減輕後,逐漸減少藥量。在持續回診的病人中,開一個月藥物,兩、三個月才回診,平均日藥量越來越少的病人,還是佔了多數。

如果抱持「對抗藥物」的心態,反而不容易減少每天服藥的安眠藥,因為「對抗藥物」的念頭會產生新的壓力與焦慮。從睡眠藥物得到好處一段時間後,想要漸漸減藥,可以擬定一個讓自己身心放鬆的計畫(如減少工作量、降低人際衝突、多運動練氣功練瑜珈等等),睡前若感覺放鬆有睡意,就很自然地減少一些些藥量,讓大腦漸漸適應越來越輕的藥物。

有不少病人最後會在身邊放一些安眠藥、鎮靜劑,需要快點睡著時會吃藥,久久才回診一次。服用這些藥物會有什麼副作用嗎?所有藥物的使用說明書都有一整頁的副作用列表,到底有沒有副作用,還是要看自己感覺。如果睡前服藥,第二天覺得有什麼不對勁的地方,還是要跟醫師討論,看是不是要調整。

如果服藥後沒有感覺到什麼副作用,這些藥物就可以長期使用嗎?這還是要跟其他方案比較。很明確的,服用一般的鎮靜劑、安眠藥,至少是比長期靠喝酒入睡來得好。酒精的成癮性比一般藥物來得強,長期大量飲酒對身體器官造成的傷害非常明顯。服藥入睡,有時是「不得已的選擇」。如果能降低壓力、找時間運動來改善睡眠,誰不願意這麼做呢?但許多人無法逃離原有的壓力源,藥物成為先讓自己好好睡著的優先選擇。

如果需要常常靠藥物入睡,找出一個可以維持穩定的最低劑量,可減少你吞進去的藥物總量。藥物很難剛剛好符合我們的需求,我們很難找到剛剛好可以睡八小時又沒有什麼副作用的藥物。有時吃低劑量藥物、可以睡五、六小時,起床時有「睡覺過」的感覺,至少就比原來天天失眠好多了。如果一心想要「睡飽飽」,結果睡醒後藥物殘留的血液濃度過高,反而會影響白天的大腦認知功能。

最後有一點很重要的事情必須提醒:如果你發現自己有「呼吸中止症」的特徵,可能是因為「呼吸中止症」導致睡不好,那就請不要只靠藥物入睡,一定要去醫院好好治療。服用鎮靜、安眠藥有時會惡化呼吸中止症,不治療、只服藥通常只會惡化病情。



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