長期失眠讓你提早死亡:三倍機率

最近一項長期追蹤研究指出,慢性失眠(chronic insomnia)會讓你提早死亡(premature death)的機率增加三倍。這類研究並不容易進行,這算是廣受矚目的第一篇,提醒我們別太輕忽睡眠問題。

研 究者辛苦地對同一群人在1989、1994、2000採用郵寄問卷方式詢問睡眠狀況。如果一個月超過五次難以入睡、早醒、重複醒來或醒來後難以入睡就判定 為「失眠」,三次問卷中有兩次失眠則歸為「慢性失眠」。研究開始時這群人(1872人)平均44歲,在追蹤十九年後有74人死亡。考慮到性別、體重、各種 慢性疾病等干擾因素後,研究者發現,慢性失眠讓死亡率增加了三倍。

失眠普遍存在於現代社會,但很容易被忽視。美國研究指出,大約有10-15%成年人入睡困難,只有30%覺得自己睡眠充足。長期失眠會增加糖尿病、高血壓等慢性疾病發生率,也會導致自律神經失調。而這篇研究的重要性在於,清楚地指出如果忽視睡眠,很可能會讓你提前死亡。

更 早之前的研究則根據參與者的回報分析,每天睡七小時的人死亡率最低,一旦小於六小時或大於8.5小時,死亡率就開始攀高。這些研究等於間接支持:努力改善 自己的睡眠,不管是透過運動、放鬆訓練、減少生活壓力、改善睡眠環境,就投資報酬率來講都很值得,可以換來或許是好幾年的生命。

另一個惱 人的問題是:如果是藉由安眠藥(或鎮靜劑、助眠劑)來幫助睡眠,會不會產生其他更嚴重、更不值得的副作用?讓人慶幸的是,目前還沒有大型研究支持服用安眠 藥會縮短生命。不過,安眠藥還是可能出現干擾記憶、白天嗜睡、容易跌倒等副作用。服用安眠藥同時,最好還是要透過其他方式改善睡眠,逐漸減少安眠藥的用 量。

這篇文章字數很少,但放進了多篇研究的精華。或許你不覺得現在的失眠對你的生活有太大影響,還是可以很有精神地工作、唸書。但你永遠無法知道失眠讓你少活了多少歲月,只能從研究統計的數字,來思考是不是該調整一下生活方式了。

相關文獻、報導

Chronic Insomnia May Cut a Life Short

Mortality risk associated with insomnia and sleeping pill use

Chronic insomnia increases mortality risk

Chronic Insomnia Raises Mortality Risk

Mortality Associated With Sleep Duration and Insomnia

APSS: Insomnia Raises Mortality Risk Threefold

Mortality associated with sleep duration and insomnia.

Chronic Insomnia Increases Mortality 

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附註一:本文牽涉到許多憂鬱症相關概念,來自作者累積多年數萬病人臨床經驗與上千篇文獻閱讀,底下列出重要值得參考的「教科書等級」學術書與重要文獻及專業醫學網站連結:
  1. Neurogenesis in the Adult Brain, Clinical Implications (Springer)
  2. Stress, and Allostasis-Induced Brain Plasticity (Biomedical and Life Sciences)
  3. Autonomic Nervous System, Basic and Clinical Aspects (Springer)
  4. Healing the angry brain (New Harbinger Publications)
  5. Textbook of Psychopharmacology (The American Psychiatric Publishing)
  6. DSM-IV-TR (APA)
  7. DSM-IV-TR in Action (Wiley)
  8. Managing Antidepressant Discontinuation (MedScape)
  9. Sleeping Pills May Cut Risk for Suicidal Thoughts in Depression (MedScape)
  10. Poor Sleep Slows Work Productivity (MedScape)
  11. Cognitive Behavioral Therapy in the Treatment of Insomnia (MedScape)
  12. Want to Improve Patients' Mental Health? Start With Their Sleep (MedScape)
  13. Sleep Problems Linked to Suicidal Thoughts in Youth (MedScape)
  14. Could Better Sleep Prevent Dementia? (MedScape)
  15. Sleep and Pain Are Definitely Coupled—but How Tight Is This Coupling? (MedScape)
  16. Poor Sleep May Drive Obesity, Hypertension in Black Women (MedScape)
  17. Weekend Sleep-in May Lower Mortality Risk (MedScape)
附註二:這篇文章有提到藥物,基於醫療專業應有的平衡報導,在此提醒您,藥物治療是健保醫療的選項之一,但並不是唯一的治療模式。有許多病人服藥後因為成效不錯,定期回診,我們醫師持續看到的,自然是這些對藥物反應好的病人。但也有些病人服藥後反應不佳、有些病人服藥後因為副作用不回診。藥物不可能完美,只是選項之一,也有人靠高密度的運動改善睡眠。這是面對藥物時,醫療人員應帶給病人的思考面向。
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